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為何食道癌會快速奪命

健康資訊, 健康新知 | on 2019-03-20

腸胃肝膽科 張錦權醫師

「醫生,我最近常吞嚥卡卡的,請問是不是有食道癌?」最近常在門診聽到病患敘述此症狀,因名人相繼罹患食道癌過世而導致民眾前來詢問。根據最新的10大癌症死因,食道癌位居第九位,為何食道癌會快速奪命呢?主因有三大類:太晚被發現、腫瘤位置不佳及風險族群。食道癌為胃腸道癌症中預後最差的一種,由於食道癌早期無症狀且難診斷,被確診時大多都已為中晚期,腫瘤多已順著淋巴血管擴散而出現遠端轉移,因此5年存活率幾乎不到20%。甚至第三、四期的患者經過化放療先將腫瘤縮小,再開刀切除並進行胃部重建,3年存活率也不到一半。如果出現遠端部位轉移(如:腦部),患者更是往往存活不到1年。


致病機轉及高危險因子

食道癌的發生率以男性佔九成,年齡以50至60歲為主。部位為食道中下段居多,以鱗狀上皮細胞癌為主(約90%),腺癌佔少數。目前研究顯示食道癌發生的危險因子主要包括抽菸、喝酒、嚼檳榔、攝取含亞硝胺的食物、滾熱的湯和飲料、營養素的缺乏、吞嚥功能疾病、肥胖、頭頸部腫瘤患者和食道曾受腐蝕傷害等。如果有嚴重飲酒習慣的人,食道癌風險提高8倍,有長期抽菸者的風險提高4倍,而有長時間吃檳榔習慣者風險提高2倍,如果三者習慣合併,則罹患食道癌風險甚至提高40倍以上,十分驚人。另外,胃食道逆流也和食道癌有關,因胃食道逆流會導致Barrett食道的形成,再惡化成高惡性度的細胞分化異常,最後變成食道腺癌。


臨床症狀

當腫瘤佔據一半左右的食道管腔,才會有吞嚥困難的症狀,這是食道癌被發現的主要症狀之一。此外體重減輕、吞嚥疼痛及貧血也是常見症狀。食道癌引起的吞嚥困難是漸進性的,剛開始只對固體食物不易吞嚥,而後逐漸連喝液體食物也有困難,這也是特徵之一,若喝液體有困難,但吃固體食物反而沒有問題,則比較不像食道癌。另外,當病患出現吞嚥疼痛時,主要是因食道腫瘤產生潰瘍。若腫瘤大到使食道發生阻塞,病人則會有唾液分泌物聚積而從嘴巴逆流出來,甚至因而引起分泌液被吸入氣管引起支氣管炎或肺炎,有時腫瘤會侵犯到旁邊的氣管,而引起食道和氣管間的瘘管形成,每次進食流質或喝水都會引起咳嗽,當然也會引起肺炎。當腫瘤侵犯到旁邊的大動脈時,會使大動脈出血而致命,侵犯到喉返神經則有聲音沙啞。若腫瘤已有遠處的轉移,則隨著部位不同有不同的症狀,如頸部痛、胸痛、咳嗽、黃疸、頭痛、骨頭痛等。


診斷和治療

食道癌的診斷並不困難,但大多患者約90%是因吞嚥問題而發現,只有少數在作例行健康檢查而早期發現。目前,食道癌的診斷工具主要以內視鏡加上切片來確診,而電腦斷層、PET CT和內視鏡超音波在臨床上主要做為分期之依據。一旦分期確定後,若食道腫瘤沒有遠端轉移,則可先以手術治療再加上放化療;但確定已有轉移,則不手術而直接以放化療,再觀察治療效果。對於病患出現食道阻塞時,則可使用擴張支架、鐳射燒灼或胃腸造來改善病患的進食狀況,甚至以全靜脈營養來維持生活。

目前,建議平時有喝酒、吃檳榔、抽菸,並且還有癌症家族史高風險的人,臨床上如果有出現吞嚥困難等症狀,應及早到腸胃科門診就診,安排內視鏡檢查,以及早揪出食道癌。

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