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解密端粒體 逆齡始於破解細胞老化之謎

健康資訊, 健康新知 | on 2019-07-25

預防醫學部副主任暨神經內科 賴思佳醫師

端粒是什麼?端粒(Telomere)乃位於染色體末端的DNA重複序列,用來保持染色體的結構完整性及細胞複製分裂的正確性,如同鞋帶兩端防止鬆脫受損的保護套。身體健康要維持,細胞必須不停分裂再生更新,維持正常運轉;當細胞無法分裂,便是進入衰老狀態,如果體內許多細胞開始衰老,健康就會受影響,進入老化的開端。美國分子生物學家伊莉莎白・布雷克本(Elizabeth Blackburn),也是《端粒效應》(The Telomere Effect)的作者之一,她因為發現端粒體的作用在2009年獲得諾貝爾獎。


端粒體在老化過程扮演舉足輕重的角色

資料顯示,新生兒的端粒長度是10000個鹼基(base pair,DNA長短的單位),35歲則是7500個鹼基,65歲銳減只剩4800個鹼基,顯示端粒體長短隨著年紀而縮短。因為「端粒」這個保護套會隨著細胞每次分裂而變短,當短到不能再短,就會失去保護染色體的功能,使細胞停止生長,無法運作,也就是老化。另外,「早衰症」為一種罕見遺傳性疾病,也可以佐證端粒體在老化過程扮演舉足輕重的關鍵角色,患者會提早快速老化,年輕時就出現白內障、白髮、皮膚病變等老人表徵,經常活不過四、五十歲,這類患者就是因為基因變異,使他們的端粒長度比同年齡人短很多,造成端粒功能障礙而早衰。因此,端粒體被推測和細胞老化有顯著關係。


端粒越短,愈易罹病,死亡率愈高

許多統計資料發現,端粒越短,愈易罹病,同時死亡率也愈高。端粒較短者,腦內與記憶有關的結構海馬迴也較小,發生失智的風險相對提升。一般而言,端粒愈短,保護作用愈少,使罹患心血管疾病、糖尿病、癌症、免疫疾病的風險上升。舉例而言,端粒體較短者,未來罹患心血管疾病上升40%;罹患癌症風險上升35%。此外,小鼠實驗發現端粒特別短的很早就會出現骨質疏鬆症,如同人類的早衰症患者。


端粒長度先天不同,但可以被後天改變

雖然每個人生理老化的速度不一樣,有些人端粒縮短的速度非常慢,所以他們相對健康青春,這是先天因素決定的。然而,研究者發現,端粒長短是會受後天影響改變的,如壓力大小與生活習慣。動物實驗發現當小鼠受到壓力(如被丟入水中)牠們的端粒會減少30%;但去除壓力一個月後,端粒長度又恢復了。負責照顧失智者承受高壓的人,若能每天靜思冥想,其端粒的長度可增加43%。


如何延緩端粒縮短速度?

細胞內有種酵素名為端粒酶(Telomerase),可以維持端粒的長度,避免端粒的縮短。研究發現,健康飲食和運動可以使端粒酶活性上升,減緩老化速度。舉例來說,適度的有氧耐力運動,一次45分鐘,每週三次,半年後端粒酶活性將提高兩倍。另外,血中Omega-3脂肪酸濃度高的人,端粒的縮短將減少32%。另一方面,過多的端粒酶也可能使細胞過度活化,使細胞無限增生,反而有可能癌化,建議在服用合成端粒酶之安全與療效未確認前,不宜以身試藥。有人提出利用增長端粒的方式以延長壽命,但目前還沒有直接證據證實此理論,還需更多研究才能下定論。


逆齡抗衰始於破解細胞老化之關鍵:端粒體

減壓生活、健康飲食、良好睡眠、適度運動,才是防止端粒變短及細胞老化的健康訣竅,透過生活習慣的改善,制定抗老計畫,活出健康逆齡人生!

 

參考文獻:端粒效應

作者:伊莉莎白.布雷克本、伊麗莎.艾波

出版社:天下文化

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